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Le leader mondial des semences OGM va être avalé par Bayer. Derrière cette opération à 59 milliards d'€, le chimiste allemand s'offre une entreprise qui ne laisse personne indifférent. Explications.

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Monsanto

- Une histoire de blé -

Bloc 1 : Contexte

Le 14 septembre, Le groupe chimique et pharmaceutique allemand Bayer annonce le rachat du plus connu des fabricants de semences, Monsanto. Montant de l’opération : 66 Md$ soit 59Md€.

BLOC 2 : Le mastodonte Monsanto (Le Monde, Le Figaro, Geo, Inf’OGM)

« Du haut de ses 15 Md$ de chiffre d’affaires et de ses 20.000 salariés, Monsanto est un acteur majeur des biotechnologies agricoles. »

Monsanto = Agrochimie + semences

Agrochimie :

- L'agrochimie est une filière de l'industrie chimique fournissant des produits pour l'agriculture (engrais, pesticides,…)

  • -4,75 Md $ de CA en 2015
  • -Roundup (197) : premier herbicide à base de glyphosate
  • -S’oriente dans les herbicides et insecticides dès 1945 (avant : production de la saccharine (édulcorant), de l'aspirine, de détergents, plastiques,…)

Semences :

- Monsanto commercialise aussi bien des semences « OGM » que des semences conventionnelles.

OGM : Organisme génétiquement modifié pour améliorer ses propriétés. En agriculture, le but recherché est souvent la résistance aux nuisibles, aux maladies, aux herbicides,…

  • -1982 Monsanto réalise la première modification génétique d’une plante
  • -2015 => 10,24 Md $ de CA
  • -n°1 mondial
  • -90% des OGM dans le monde

=> 58% avec du maïs, 22% soja, 8% coton

=>À la fin des années 90, Monsanto modifie génétiquement des semences pour qu’elles deviennent résistantes au glyphosate dont elle détient le brevet. Soja, colza et coton deviennent « Roundup Ready ».

BLOC 3 : 115 ans et de nombreux scandales (Le Monde, Le Figaro, Les Echos)

« L’histoire de la société Monsanto est indissociable de ses multiples scandales. Certains ont particulièrement marqué les esprits »

- 1901 : création de l’usine Monsanto à Saint-Louis, dans le Missouri, par John Francis Qeeny. L’entreprise devient rapidement le premier fabriquant de saccharine américain (pour Coca-cola).

- 1947 : Explosion d’une usine en Virginie. L'accident révèle que le produit phare de la marque, l'herbicide 2,4,5-T, contient des niveaux élevés de dioxines, des substances hautement toxiques et cancérigènes (prouvé depuis 1938).

- Années 1961-71 : Monsanto produit l'Agent Orange. L’« Agent Orange », constitué à partir de l'herbicide 2,4,5-T, est utilisé par l’armée américaine pour défolier la forêt vietnamienne. Les dioxines qu’il contient détruira la santé de milliers de vietnamiens et endommagera l’environnement.

-1975 : le Round Up, premier herbicide à base de glyphosate, est commercialisé par la firme américaine et estampillé « biodégradable » et « bon pour l’environnement ». Roundup est aujourd'hui l'herbicide le plus vendu au monde.

De plus en plus d’études pointent un risque de santé publique. En France, sa vente aux particuliers sera interdite dès le 1er janvier 2017

-1985 : Jugé dangereux, l’herbicide Lasso est interdit au Canada. Interdit en Belgique et au Royaume-Uni depuis 1992 et en France depuis 2007.

Un tribunal français a validé les conclusions médicales qui indiquent que le Lasso affecte le système nerveux central (Février 2012).

- 1990 : Monsanto commercialise Posilac, une hormone transgénique destinée à augmenter la lactation des vaches de près de 20 %. Ce produit est aujourd'hui interdit partout, sauf aux Etats-Unis.

-1997 : Monsanto supprime les mentions « biodégradables » et « respectueux de l’environnement » sur ses produits et rembourse 50.000$ de frais de procédure à l’état américain.

- Années 90 et 2000 : La firme engage de nombreux procès à des cultivateurs, leur reprochant de réutiliser des semences génétiquement modifiées et considérant que cela viole ses brevets.

Aujourd’hui, l’activité de commercialisation de semences OGM de Monsanto est à l’origine de vives critiques.

  • -Menace pour la biodiversité
  • -Question éthique de la brevetabilité du vivant.
  • -Danger pour la santé

À ce jour, aucune étude à long-terme n’a été menée, et les études à court terme validées n’ont jamais montré d’effets néfastes.

Pour Aller Plus Loin :

Une technologie brevetée, appelée GURT - Genetic Use Restriction Technology - a été développée par Monsanto et ses partenaires.

Communément appelée Terminator, elle rend les plantes génétiquement modifiées (PGM) stériles. Face aux risques de transmission de cette modification génétique, la Convention des Nations unies sur la diversité biologique (CDB) a adopté un moratoire de fait sur les technologies de type GURT en 2000. Actuellement, aucune PGM utilisant la technologie « Terminator » n’est commercialisée.

BLOC 4 : Les raisons de la fusion (Le Monde, Le Figaro, les Echos)

« Cette fusion monumentale peut être notamment expliquée par la situation de Monsanto et du secteur de l’agrotechnologie en général. »

- Le secteur de l'agrotechnologie, déprimé par la chute des cours des matières premières, entame une phase de concentration des acteurs.

  • -ChemChina a proposé 43 Md$ pour s'emparer de Syngenta (numéro un mondial)
  • -les américains DuPont et Dow Chemical sont en train de fusionner.
  • -Bayer et Monsanto

- Le chiffre d'affaires et le bénéfice net de Monsanto ont été en repli en 2015 (ce qui n'était pas arrivé depuis 2010)

Cela a nécessairement facilité le rachat de la société par Bayer.

- Bayer et Monsanto profiteront d’une véritable complémentarité :

Bayer :

  • -Leader du secteur des pesticides
  • -présent principalement en Europe et en Asie.

Monsanto :

  • -Leader mondial des semences,
  • -Domine le marché nord et sud-américain.
  • -1700 brevets et licences

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